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   海绵动物门(Spongia)主要是在海洋中营固着生活的一类单体或群体动物,是最原始的一类后生动物,具有重要分类地位。形态结构表现出很多原始性特征,也有特殊结构。身体是由多细胞组成,但细胞间保持着相对的独立性,还没有形成组织或器官。身体由两层细胞构成体壁,体壁围绕一中央腔,中央腔以出水口与外界相通。体壁上也有许多小孔或管道,并与外界或中央腔相通。所以海绵动物也被称为多孔动物(Porifera)。海绵动物从通过体壁及中央腔的水流中摄取食物、完成呼吸、排泄等生理机能,其生理代谢机能都是处于细胞水平的,也就是说,细胞各自从水流中摄取食物及氧气,向水流中排出代谢废物及二氧化碳。一些海绵动物胚胎发育过程中动物极及植物极细胞的后期分化不同于所有的其他后生动物,另外海绵动物体内的领鞭毛细胞(choanocyte)除了与原生动物的领鞭毛虫类相似之外,在绝大多数其他后生动物中不曾发现,因此一般认为在动物进化中海绵动物很早就分离出来,并进化成区别于其他后生动物的一个侧枝,因此也常被称为侧生动物(Parazoa)。 海绵动物特有水沟系结构,适应固着生活,分为单沟系、双沟系和复沟系3类。生殖有无性(分为出芽和形成芽球两种)和有性(具两囊幼虫,有逆转现象)。再生能力很强。目前已知约10000种,主要生活于海水中,有1科生活于淡水。根据骨骼特点分为3个纲:钙质海绵纲(Calcarea)、六放海绵纲(Hexactinellida)和寻常海绵纲(Demospongiae)。

海绵动物门

Spongia

 

 

 

 

 

 
海绵动物门的主要特征
以纤毛为运动胞器
特有水沟系结构,适应固着生活,分为单沟系、双沟系和复沟系三类
吞噬性营养
无性生殖为横二分裂,有性生殖为接合生殖
 
钙质海绵纲 Calcispongea

以具碳酸钙构成的骨针为主要特征。全部海产,大多生活在沿岸浅海。三种沟系均存在,型一般很小,常呈暗灰色或灰色,一般在10cm之下。骨针顶端常突出体外,致使海绵呈刺状;典型的钙质海绵为辐射对称的瓶状,顶端是出水口,常被竖立的长单轴骨针围绕,称出水口繸。骨针大小不一,但在分类学上都算作大骨针,有3种基本型:单轴骨针、三辐骨针和四辐骨针,形状多种多样。分两个目:同腔目(Homocoela):体呈单沟型,体壁薄,无褶叠,领细胞连续分布于中央腔,例如白枝海绵(Leucosolenia)。异腔目(Heterocoela):体双沟型或复向型,体壁较厚、褶叠,领细胞分布于放射管或鞭毛室内,例如毛壶(Grantia)。

 

白枝海绵(Leucosolenia)
 

毛壶(Grantia compressa)
 

毛壶(Grantia compressa)群体
 

白枝海绵(Leucosolenia variabilis)
 

白枝海绵(Leucosolenia variabilis)
 

樽海绵(Scypha sponge)
 
六放海绵纲 Hexactinellida
骨针硅质,呈六放型,或呈长的硅质丝联合成网格状骨骼,因此也称为玻璃海绵。体较大型,单体,常呈辐射对称的瓶状、柱状、瓮状或漏斗状,可达10~90cm,一般体灰白色,中央腔发达,鞭毛室呈放射状排列(即双沟型排列)。体表面为薄膜状的合胞体,没有扁平细胞。合胞体膜上有许多进水孔,薄膜状表皮内接膜垂,它实际上也是合胞体所组成的柔软组织,这里有原始生殖细胞及其衍生物,如贮藏细胞和生殖细胞等。大多数生活在450~900m深处,或更深的海底,直至5000m,后端常以硅质丝插于软质海底。有的如单柄海绵、拂子介等,其基须伸长成柄状,把海绵高高托离海底,这类骨针往往非常粗大,直径达数毫米,长达1米以上最长达3米。可分为两个目:六放星目(Hexasterophora):小骨针为六放型,代表种为偕老同穴(Euplectella),体呈花瓶形或柱形,后端有硅质丝插于深海软泥底,其中央腔内常寄居一对俪虾(Spongicola),终生不再外出,因而得名偕老同穴。海绵与俪虾均靠流经体内的水流而获得食物。双盘目(Amphidiscophora):小骨针双盘形,两端具钩,如佛子介(Hyalonema)。
 

佛子介(Hyalonema)
 

偕老同穴(Euplectella)
 

偕老同穴(Euplectella)
 
寻常海绵纲 Demospongiae
为海绵动物门最大纲,95%的海绵动物均属于本纲。具硅质骨针或海绵丝,或两者联合。硅质骨针绝非六放型,而为单轴骨针或四射骨针,如两种骨针同时存在,骨针多埋在海绵丝中形成网状。体大、不规则,均为复构型。由于色素在变形细胞中沉积,使身体呈明亮的颜色,不同的种具有固定的色彩,分布于浅海到深海,极少数生活于淡水中,如针海绵(Spongilla)。分为3个亚纲:四射海绵亚纲(Tetractinellida):骨针四放型,没有海绵丝,个体常呈圆形或扁平形,浅海生活,如四射海绵(Thenea)。单轴海绵亚纲(Monaxonida):骨针为单轴型,具海绵丝或不具海绵丝,体型多种形态,主要在浅海生活,少数深海产。大多数普通海绵属本亚纲,淡水海绵(Spongilla)是本亚纲的代表种,它广泛的分布在世界各地的湖泊、溪流中,附着在树枝、石块、管壁上等处,因表面著生藻类,常呈淡绿色。它们大量的繁殖,往往造成水下管道工程或发电站的堵塞,对生产造成一定威胁。又如穿贝海绵(Cliona),其变形细胞能分泌酸性物质,在珊瑚礁中或贝壳上钻成穴道。角质海绵亚纲(Keratosa):由海绵丝构成网状骨骼,没有骨针,群体体积较大,多呈圆形,表面皮革状,色暗,如沐浴海绵(Euspongia)。海绵科(Choiidae)为常见类群,骨骼为纯海绵质构造,质地柔软,长期被用于吸水、洗擦等。在地中海地区曾长期作为养殖对象,后来发展到西印度,40年代初,仅美国的海绵年产值就近500万美元。如产于地中海和我国海南岛的沐浴海绵(Euspongia officinalis),还有马海绵(Hippospongia equina),网孔细,弹力强,广泛用于工艺、医学和日用。
 

淡水海绵(Spongilla)
 

淡水海绵(Spongilla)
 

淡水海绵(Spongilla)
 

穿贝海绵(Cliona aprica)
 

穿贝海绵(Cliona varians)
 

隐居穿贝海绵(Cliona celata)
 

中空穿贝海绵(Cliona vastifica)
 

中空穿贝海绵(Cliona vastifica)
 

隐居穿贝海绵(Cliona celata)
 

红穿贝海绵(Cliona delitrix)
 

无花果皮海绵(Suberites ficus)
 

寄居蟹皮海绵(Suberites domuncula)
 

矶海绵(Reniera fulva)
 

糊海绵(Oscarella tuberculata)
 

细芽海绵(Microciona atrasanguinea)
 

面包软海绵(Halichondria panicea)
 

沐浴海绵(Euspongia officinalis)
 

马海绵(Hippospongia lache)骨骼
 
水沟系 Canal system

海绵动物都是固着生活的,它们的形状、大小、色泽在不同的种类差别很大。少数种类单体生活,例如毛壶(Grantia),身体呈放射对称、呈柱状或瓶状,体长仅数毫米到一厘米。又如佛子介(Hyalonema)等,身体呈杯状或筒状,它们以身体的基部固着,或以基部伸出的骨针束固着在海底。绝大多数海绵动物为群体生活,群体中的个体有的界线明显,例如群体白枝海绵(Leucosolenia),有的种群体中的个体界线不明显,如淡水海绵(Spongilla),它们往往没有固定的形状,整个的群体常受附着的基底、空间、水流等环境的因素所影响,例如附着在岩石表面的常呈片状,附着在柱上的群体呈筒状,附着在岩缝中的群体常成簇状,即使相同的种也常因附着的基底不同而形成不同形状的群体。群体的体积一般较大,最大的群体直径可达1m、高2m。许多种海绵身体呈明亮的颜色,如桔红色、黄色、绿色、紫色、褐色等。少数种类呈灰色、白色。其中绿色的种类往往是由于体内共生的藻类所致,其他色彩均由体内的色素所形成,其体色出现的意义尚不清楚,可能具有警戒及保护的作用。海绵动物身体的基本结构是由两层细胞围绕中央的一个空腔所组成。游离的一端有一个大的出水口(osculum)使中央腔(central cavity)与外界相通。构成海绵动物体壁的两层细胞在不同的种类组成复杂程度不同的沟系,根据沟系可以将海绵动物的身体结构分为三种类型。

 

假胃腔是海绵动物体中央的空腔,又称中央腔或海绵腔,它只是水流的通道,不具消化功能,故名
 

领细胞是海绵动物中央腔壁上的细胞,具有摄食与消化食物功能,所以海绵动物的消化仍属于细胞内消化
 

水沟系是海绵动物特有的结构,其摄食、呼吸、排泄等生命活动都是通过水道系统来完成的,对适应固着生活意义重大
 
单沟型(ascon type)单沟型是最原始,也是最简单的体壁结构,种类很少,前述的白枝海绵就属于这一类。单沟型海绵呈单体或群体,长度一般不超过10cm,群体中的个体轮廓明显,每个个体均呈小管状,出水口周围有骨针包围,中央腔宽阔,体壁由两层细胞中间夹有中胶质(mesoglea)所组成,外层细胞称皮层(dermal epithelium),主要是由一层扁平细胞(pinacocytes)组成,它不同于其他动物的表皮层细胞,因为它们的来源和其他多细胞动物的表皮层不同,并且这种扁平细胞没有基膜,细胞的边缘可以收缩。许多扁平细胞同时收缩可以使身体变小。某些扁平细胞特化形成管状,称为孔细胞(porocyte),穿插在扁平细胞之间。孔细胞的外端与外界相通,内端与中央腔相通,孔细胞外端的小孔就是单沟型海绵动物体表的进水小孔(ostia)或称流入孔(incurrent pore),所以它是细胞内孔,水由流入孔进入中央腔。孔细胞的收缩及舒张可以控制水的流入量。体壁的内层也称胃层(gastral epithelium),是由领鞭毛细胞(也简称领细胞)组成,单沟型海绵的领细胞围绕着整个中央腔。领细胞呈卵圆形,其基部疏松的座落在中胶层中,游离端伸出一根鞭毛,围绕鞭毛的基部有一可伸缩的原生质领,是由许多分离的微绒毛(microvilli)所组成。单沟型海绵通过领细胞鞭毛的摆动使水由孔细胞(或称入水小孔)流入,经中央腔再由出水口流出。领细胞在形态上非常相似于原生动物门的领鞭毛虫,因此有人认为海绵动物是由领鞭毛虫进化而来。体壁的皮层与胃层之间是中胶层,它是一种含有蛋白质的胶状透明基质,其中包括有游离的变形细胞(amoebocyte)及分散的骨针(spicule)。变形细胞可以分化成不同的形态,例如有的变形细胞伪足细长分枝,彼此相连形成网状,称为星芒细胞(collencyte),有人认为它是一种最原始的具有神经机能的细胞。另一种细胞较大,其细胞核也较大,有叶状伪足,称原细胞(archeocyte),这是一种未分化的细胞,除了本身具有吞噬及消化食物的机能外,它还可以转化成具生殖功能的生殖细胞(generative cell)、能分泌骨骼的造骨细胞(scleroblast)、贮藏营养物质的贮存细胞(thesocyte)、能分泌粘液的腺细胞(gland cell)等。从上述可以看出单沟型海绵动物最大特征是体壁结构简单,其两层细胞平直的包围中央腔。由于中央腔宽阔,靠领细胞的鞭毛打动使流过身体的水流速度是缓慢的,代谢较低,所以单沟型海绵动物一般都是小型的。海绵动物在进化过程中通过体壁的褶叠增加了领细胞的数量及分布的表面积,同时减少了中央腔的体积,其结果是形成了双沟型或复沟型的体壁,这样就加速了水流过身体的速度,提高了代谢的能力,使动物也增大了体积。
 
双沟型(sycon type)是体壁褶叠的一种初步形式,例如樽海绵(Scypha)、毛壶(Grantia)等。双沟型海绵皮层的扁平细胞褶向中胶层,形成多个平行排列的盲管,称为流入管(incurrent canal),流入管外端的开孔名为流入孔(incurrentpore)。胃层的领细胞由中央腔向外端突出也形成多个穿插于流入管之间的盲管,称为鞭毛管(flagellated canal)或鞭毛室,也称为放射管(radial canal),其内端的开孔称为后幽门孔(apopyle),结果流入管与鞭毛管相间排列形成了双沟型的体壁。相邻的流入管与鞭毛管之间也有小孔使两管相通,这种小孔称前幽门孔(prosopyle)。由于管道的出现,双沟型的体壁加厚了,也由于领细胞褶入到鞭毛管中,中央腔壁上不再有领细胞,而是由扁平细胞包围。双沟型海绵的水流途径是:水→流入孔→流入管→前幽门孔→鞭毛管→后幽门孔→中央腔→出水口→体外。双沟型海绵增加了领细胞层的面积,管道的增加及中央腔的缩小也加速了水流通过身体的速度。双沟型海绵中,有些种类其皮层细胞及中胶层更发达,以致遮盖了整个体表,形成了一层或薄厚不一的外皮(cortex),结果出现了更多的流入孔,这样可以增加体壁内的水压,加速水在体内的流动。
 
复沟型(leucon type)体壁进一步的褶叠复杂化就形成了复沟型,大多数的海绵动物属于这种类型,例如淡水海绵。复沟型结构的变化表现在(1)鞭毛管继续向中胶层内褶入,以致形成了多个圆形的鞭毛室,例如细芽海绵(Microciona)每平方毫米的体壁,鞭毛室可多达1000个;(2)中胶层更发达,并与表皮细胞一起构成了众多的皮层孔(dermal pore)或皮下腔(subdermal space);(3)流入管分成许多小枝,然后再进入鞭毛室;(4)中央腔进一步地缩小,最后被分枝的出水管(excurrent canal)所代替。复沟型海绵的水流途径是:水→皮层孔→皮下腔→流入管→前幽门孔→鞭毛室→后幽门孔→流出管→出水口→体外。在有些复沟型海绵,其前、后幽门孔延伸形成了前、后幽门管(prosodus,aphodus),结构更复杂。因此复沟型海绵动物具有更大的领细胞表面积,体内有纵横相通的管道,中央腔也进一步缩小变成了管状,因此流经体内的水流量增多,水流速度加快。复沟型海绵的体积也都是较大型的,特别是在群体大型海绵中,我们仅能从许多出水口判断出海绵个体的形态及大小,例如矶海绵(Reniera)。淡水海绵的群体成团状,已很难判断出个体的形态了。
 

海绵动物中央腔壁上的领细胞
 

骨针是海绵动物中胶层内特有的骨骼结构,也是分类的重要依据
 

骨针由碳酸钙或硅质组成,具有支持及保护身体的功能
 
海绵动物的骨骼

海绵动物除了个别的科没有骨骼之外,其他所有的种类都是具有骨骼的,骨骼是海绵动物的一个典型特征,是用以分类的重要依据之一。海绵动物的骨骼有骨针(spicule)及海绵丝(sponginfiber)两种类型,它们或散布在中胶层内,或突出到体表,或构成网架状。骨骼具有支持及保护身体的功能。骨针的成分或是由碳酸钙组成钙质骨针,或是硅质骨针,其中还都可能包括微量的铜、镁、锌等离子。骨针按其大小又可分为大骨针(megasclere),构成支持身体的骨架;及小骨针(microsclere),它散布在中胶层内,以支持体壁中的管道部分。小骨针仅存在于硅质海绵中。从形态上骨针可以分为多种,其中常见的有(1)单轴骨针(monaxons),即沿一个轴生长形成的骨针,轴或直或弯,轴的两端或相似或不相似,末端或尖或具有其他改变;(2)四轴骨针(tetraxons),也称四放骨针(quadriradiate),这种骨针在一个平面上有四个放射端,但常因丢失一些放射端而变成三放、二放或一放型,三放骨针是钙质海绵纲动物中最普通的一种骨骼;(3)三轴骨针(triaxons),它的三个轴相互以直角愈合,因而呈六放型(hexactinal),这种也常减少末端而改变放数,其末端可以弯曲、分枝、或具钧、具结等变化而形成了多种形态;(4)多轴骨针(polyaxons),由中心向外伸出多射,形成星壮,这种类型多见于小骨针。不同种的海绵,各种骨针或彼此分离,或按一定结构形成疏松的或坚实的网架以支持身体,因此可根据骨针的类型、数量及排列而作为海绵动物分类的依据。海绵丝是一种纤维状骨骼,它是由硬蛋白(scleroprotein)组成,它们或单独的存在于海绵动物体壁内,或与硅质骨针同时存在。许多小的硅质骨针埋在海绵丝中,形成有效地支持物。许多大型群体海绵常同时存在着这两种骨骼。海绵动物的骨针及海绵丝都是由中胶层中的变形细胞特化形成的造骨细胞所形成。单轴的钙质骨针是由一个造骨细胞分泌形成,骨针形成时,造骨细胞核先分裂,并在双核细胞的中心出现一个有机质的细丝,然后围绕这一细丝沉积碳酸钙,随着骨针的逐渐增长,双核细胞也分成两个细胞,并分别加长骨针的两端,最后形成一个单轴骨针。同样,三轴骨针是由三个造骨细胞聚集在一起,每个细胞也随着有机质细丝的形成而分裂一次,形成六个细胞,碳酸钙围绕有机质细丝沉积愈合的结果形成了一个三轴型骨针。海绵丝是由许多造骨细胞联合形成,先是由少数细胞形成分离的小段,然后再愈合成长的海绵丝。在寻常海绵纲动物中,这些海绵丝再相互联结形成网状骨架。

 
海绵动物的生理特点

海绵动物是固着生活的,没有移位的运动,仅能通过体表扁平细胞和孔细胞的收缩而略微改变身体的体积。许多双沟型及复沟型海绵,在进水小孔及出水口的四周扁平细胞特化形成类肌细胞(myocyte),类肌细胞的形状及收缩性能有些类似平滑肌,它的收缩可以调节水流出入的速度,当在恶劣环境时,例如污水、暴露于空气中等,类肌细胞可以关闭小孔或出水口,环境改善后,类肌细胞松弛,小孔又重新开放,这种反应是极为缓慢的,有时数分钟后才能看到微小的变化。海绵动物的生理活动是依靠于通过身体的水流而进行,水流可以带进食物及氧气、带走代谢废物、生殖细胞,总之靠水流完成生长、发育及繁殖。有人观察过一种白海绵(Leucandra),这是一种复沟系小型的钙质海绵,流经出水口的水流速度是8.5cm/s,据估计直径1cm、高10cm的白海绵大约有225万个鞭毛室,每天有22.5L的海水流过身体。出水口狭窄,水流速度很快,而鞭毛室数量极多,其内水流缓慢,这样便于领细胞有更多的时间从水中摄取食物及气体交换。水在体内的流动是由领细胞的鞭毛打动所引起,鞭毛由基部向端部旋转运动,使水流进入鞭毛室。同一鞭毛室的鞭毛运动既不同步,也不互相协调,但鞭毛的方向都是指向后幽门孔。许多复沟型海绵在鞭毛室的出口处有一中央细胞,它的收缩可变动位置以调节水流的流量,甚至可以完全关闭后幽门孔而阻止水由鞭毛室流出。海绵动物取食各种有机物颗粒,食物的选择主要是看有机物颗粒是否能进入入水孔。有人用几种海绵动物做实验,结果发现食物中80%是细小的有机质颗粒,20%为细菌、鞭毛虫类及其他极小的浮游生物。食物随水流进入鞭毛室,水流速度在此减慢,有利于领细胞的捕食,领细胞领部的微绒毛可以粘着微小的食物颗粒,然后吞噬,较大的食物颗粒也可以被入水小管的扁平细胞所吞噬。食物进入领细胞后它可进行部分的细胞内消化,部分食物转移到中胶层的变形细胞,在变形细胞中进行食物的消化。消化后的营养物或贮存在变形细胞内,或转移到其他细胞,不能消化的食物残渣仍由变形细胞运出。海绵动物没有专营呼吸与排泄的细胞,而是当水流过身体时,大多数细胞均可与水接触,各自独立完成呼吸与排泄的机能。许多淡水海绵,大多数细胞内具有一到几个伸缩泡,这些伸缩泡像原生动物一样,担任着调节水与盐份的平衡。海绵动物没有神经结构,对刺激的反应常是局部的、缓慢的,对刺激反应的大小是依赖于刺激的强弱。信息物质的传递是通过中胶质中的扩散作用、游离变形细胞及固定细胞彼此的接触而进行。尚未发现海绵动物具有电传导。

 
海绵动物的生殖与发育
海绵动物的生殖有无性生殖和有性生殖。无性生殖又分出芽和形成芽球两种。出芽(bud-ding)是由海绵体壁的一部分向外突出形成芽体,与母体脱离后长成新个体,或者不脱离母体形成群体。芽球(gemmule)的形成是在中胶层中,由一些储存了丰富营养的原细胞聚集成堆,外包以几丁质膜和一层双盘头或短柱状的小骨针,形成球形芽球。当成体死亡后,无数的芽球可以生存下来,渡过严冬或干旱,当条件适合时,芽球内的细胞从芽球上的一个开口出来,发育成新个体。所有的淡水海绵和部分海产种类都能形成芽球。 有性生殖:海绵有些为雌雄同体(monoecy),有些为雌雄异体(dioecy)。精子和卵是由原细胞或领细胞发育来的。卵在中胶层里,精子不直接进入卵,而是由领细胞吞食精子后,失去鞭毛和领成为变形虫状,将精子带入卵,进行受精。这是一种特殊的受精形式。就钙质海绵来说受精卵进行卵裂,形成囊胚,动物极的小细胞向囊胚腔内生出鞭毛,另一端的大细胞中间形成一个开口,后来囊胚的小细胞由开口倒翻出来,里面小细胞具鞭毛的一侧翻到囊胚的表面。这样,动物极的一端为具鞭毛的小细胞,植物极的一端为不具鞭毛的大细胞,此时称为两囊幼虫(amphiblastula),幼虫从母体出水孔随水流逸出,然后具鞭毛的小细胞内陷,形成内层,而另一端大细胞留在外边形成外层细胞,这与其他多细胞动物原肠胚形成正相反(其他多细胞动物的植物极大细胞内陷成为内胚层,动物极小细胞形成外胚层),因此称为逆转(inversion)。幼虫游动后不久即行固着,发育成成体。这种明显的逆转现象存在于钙质海绵纲如毛壶属(Grantia)、樽海绵属(Sycon)、白枝海绵属(Leucosolenia)及寻常海绵纲的少数种类如糊海绵属(Oscurella)。其多数种类形成实胚幼虫(parenchymula larva),为另一种逆转形式。海绵的再生能力很强,如把海绵切成小块,每块都能独立生活,而且能继续长大。将海绵捣碎过筛,再混合在一起,同一种海绵能重新组成小海绵个体。有人将细芽海绵属(Microciona)与穿贝海绵属(Cliona)分别捣碎作成细胞悬液,两者混合后,各按自己的种排列和聚合,逐渐形成了橘红海绵与黄海绵。这对研究细胞如何结合很有意义。还有人用细胞松弛素(cytochalasin)处理分离的海绵细胞,则能抑制其分离细胞的重聚合。
 

芽球:为海绵动物度过恶劣气候等不良环境的形式,属于无性繁殖。环境不良时,海绵动物中胶层一些储存了丰富营养的变形细胞聚集成堆,外面分泌一层角质膜,同时部分骨针细胞在角质膜上分泌出许多盘头或短柱形骨针,便形成芽球;当成体死亡后,无数的芽球可以生存下来,当条件适合时,芽球发育成新个体
 

两囊幼虫:海绵动物受精卵进行卵裂形成囊胚后,动物性极的小细胞向囊胚腔内生出鞭毛,另一端的大细胞中间形成一个开口,后来囊胚的小细胞由开口倒翻出来,里面小细胞具鞭毛的一侧翻到囊胚的表面,这样动物性极的一端为具鞭毛的小分裂球,植物性极的一端为不具鞭毛的大分裂球,此时从外形看形似有两个囊,故名
 

胚层逆转:海绵动物的两囊幼虫从母体出水口随水流出,在水中游泳一段时间后,具鞭毛的小分裂球(动物性极)内陷,形成内层,而另一端大分裂球(植物性极)则留在外边形成外层。这与其他多细胞动物原肠胚的形成正好相反(其他多细胞动物的植物性极大细胞内陷成为内胚层,动物性极的小细胞形成外胚层),故名
 
海绵动物的经济价值
海绵动物对人有用的仅仅是海绵的骨骼,如浴海绵,因为海绵质纤维较软,吸收液体的能力强,可供沐浴及医学上吸收药液、血液或脓液等用。其他有些种类纤维中或多或少的含有矽质骨骼,所以较硬,可用以擦机器等。天然产的海绵不够用,有些地方还用人工方法繁殖,办法是把海绵切成小块,系在石架上,然后沉入海底,一般二三年即可成长。有些种类常长在牡蛎的壳上,会把壳封闭起来,造成牡蛎死亡。淡水海绵大量繁殖可以堵塞水道,这些对人都是有害的。有些淡水海绵要求一定的物理化学生活条件,因此可作为水环境的鉴别物。古生物学的研究表明,海绵的特殊沉积物对分析过去环境的变迁有意义。 对海绵的研究,近年来发展也较快,不仅是研究海绵动物本身,而更重要的是用它作为研究生命科学基本问题的材料,如细胞和发育生物学等方面的一些基本问题,因此海绵动物对科学研究也有其特殊的意义。