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  鸟类身体呈流线型,适应飞翔生活。分为头、颈、躯干、尾和四肢五部分。头部小而圆,先端具啄食的喙,头两侧有一圆而大的眼,具眼睑和能活动的瞬膜,有保护眼球的作用。眼后有耳孔,其外周具耳羽,能收集声波。颈长而灵活,可弥补前肢变成翼后带来的不便。躯干纺锤形,具流线型的外廓,可减少飞行时的阻力,增加飞行速度。尾部短小,末端着生扇形尾羽,飞翔时起舵的作用。前肢特化成翼,翼上着生飞羽,是飞翔器官。善飞的鸟类,翼和飞羽发达。后肢为足,足下部覆有鳞片或羽毛。足通常具四趾(第五趾退化),趾端有爪。一般是三趾向前,拇趾向后。但也有退化成三趾或二趾的,如鸵鸟只具二趾。鸟类的喙和足的形态因种类不同而异,因此是鸟类分类的重要依据之一。
 
喙 bill
鸟的上下颌骨极度前伸,构成喙,喙外具角质鞘。鸟因食物不同,摄食方法不同,喙的形状和构造也不同。一般来说,以果实和种子为食物的种类,喙较短,呈圆锥状,如麻雀、鸡;其中以坚果为食物的种类,喙短而强大,如蜡嘴雀、鹦鹉。以昆虫为食物的种类,喙多细弱,如苇莺;其中以飞虫为食物的种类,喙多扁平宽阔,如家燕。以树木中的蛀虫为食物的种类,喙直而坚硬,呈楔状,如啄木鸟。以捕食小动物为食物的种类,喙多坚硬,尖端钩曲,如鹰。涉行水边啄食鱼类的种类,喙直,端尖,如鹭。以水中的动植物为食物的种类,喙多扁平宽阔,喙缘具缺刻,如鸭。通过直接观察和查阅相关的图谱、书籍等方法,可以把它们列为17种类型,分别为:锥形、扁形、凿状形、交错形、膨胀形、利钩形、弯曲形、三角形、镰刀形、具盔突或肉垂形、具皮囊形、巨嘴形、强直形、针管形、汤勺形、琵琶形、下喙长于上喙形等。
 

以果实和种子为食物的种类,喙较短,呈圆锥状,如麻雀、鸡
 

以坚果为食物的种类,喙短而强大,如蜡嘴雀、鹦鹉
 

以昆虫为食物的种类,喙多细弱,如苇莺
 
 

以飞虫为食物的种类,喙多扁平宽阔,如家燕
 

以树木中的蛀虫为食物的种类,喙直而坚硬,呈楔状,如啄木鸟
 

以捕食小动物为食物的种类,喙多坚硬,尖端钩曲,如鹰
 
 

涉行水边啄食鱼类的鸟类,喙直,端尖,如鹭
 

以水中的动植物为食物的种类,喙多扁平宽阔,喙缘具缺刻,如鸭
 

红鹳(火烈鸟)喙边缘有滤食用的栉板
 
 

琵鹭喙长直,扁阔似琵琶
 

鹈鹕喙长,喉囊发达,适于捕鱼,但不贮存
 

翠鸟喙呈楔形,适于捕鱼
 
 

反嘴鹬喙尖长而向上翘
 

弯嘴鸻喙侧弯,适于翻取石下的食物
 

勺嘴鹬喙先端呈勺形
 
 

剪嘴鸥喙侧扁,下喙显著长于上喙
 

海鹦喙短而侧扁
 

鲸头鹳喙宽大而粗壮,嘴端下弯成勾状,但很轻
 
 

巨嘴鸟喙极大,鲜艳色彩,但重量较轻,边缘有锯齿
 

犀鸟喙形粗厚而直,嘴上通常具盔突
 

几维鸟喙长而下弯,鼻孔在喙尖利于觅食
 
 

隐蜂鸟喙长而弯曲,似镰状,能够吸取深处花蜜
 

剑嘴蜂鸟喙长于体长,适于吸取深处的花蜜
 

叫最雀上下喙相侧交,可撬开松果以取食种子
 
 
趾与蹼足
大多数鸟类具四趾(第五趾退化),拇趾后,余趾向前,以便树栖时握住树枝。鸟趾的形态和数目是其分类的又一重要依据。不等趾型(包括常态足、离趾型、索趾型和半对趾型四种情况)、对趾型、异趾型、前趾型、并趾型等五种类型。具蹼的足又可分为蹼足、半蹼足、全蹼足、瓣蹼足和凹蹼足五种类型。
 

鸟类趾的不同类型
 

鸟趾抓握示意图
 

鸟类蹼足的不同类型
 
 

常态足属于不等趾型,三趾向前,一趾向后,各趾强弱相似,如鸽(图为雪鸽Columba leuconota)
 

离趾型属于不等趾型,三趾向前,一趾向后,前趾各游离,后趾最强,适于树栖,如一般鸣禽(图为栗腹歌鴝L.brunnea)
 

索趾型属于不等趾型,三趾向前,一趾向后,前趾基部多少相并,后趾甚弱,如阔嘴鸟(图为黑黄阔嘴鸟E.ochromalus)
 
 

对趾型:二、三趾向前,一、四趾向后之趾型,如杜鹃、啄木鸟(图为扑翅鴷Colaptes auratus)
 

异趾型:一、二趾向后,三、四趾向前,如咬鹃(图为白尾美洲咬鹃Trogon viridis )
 

前趾型:四个趾均向前,是对攀缘崖壁的适应,如雨燕(图为小须凤头雨燕Hemiprocne comata)
 
 

并趾型:向前的三趾基部有并合,如翠鸟(图为绿鱼狗Chloroceryle americana)
 

蹼足:前三趾间有发达的蹼相连着,如潜鸟(图为非繁殖期的普通潜鸟Gavia immer )
 

前半蹼足:或称微蹼足,蹼大部分退化,仅趾间基部有蹼,如鹤(图为丹顶鹤Grus japonensis)
 
 

瓣蹼足:每一趾的两侧附有叶状膜,如鸊鷉(图为凤头鸊鷉Podiceps cristatus)
 

全蹼足:前后趾间均有蹼连着,如鸬鹚(图为普通鸬鹚Phalacrocorax carbo)
 

凹蹼足:与蹼足相似,但蹼膜中部往往凹入,如燕鸥(图为北极燕鸥Sterna paradisaea)